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Las superficies duras son importantes en el jardín. Para unir las diferentes zonas y a la vez enmarcar el conjunto de la composición se necesitan caminos, rampas, áreas para sentarse o comer, pistas para los vehículos, etc. Las zonas pavimentadas bien colocadas pueden durar toda la vida, aunque el coste suele ser elevado. Por ello es importante determinar qué material es el más adecuado para cada jardín por su clima, su diseño y sus características. Una de las grandes ventajas de las áreas pavimentadas es su bajo mantenimiento comparado con cualquier otra zona del jardín.

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La piedra natural cuenta con una gran gama de colores y texturas. Además es muy fuerte y duradera. Las losetas se ponen sobre un mortero bien homogéneo y semiseco, con un cierto desnivel para evitar encharcamientos. No requiere de un mantenimiento especial y se pueden configurar con ellas superficies muy decorativas.

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La gravilla es otro elemento muy natural y barato. Es de fácil colocación y, dadas sus características modelables nos permitirá elaborar curvas y formas de cualquier tipo. Por otro lado exige unos ciertos cuidados, como el escardado y rastrillado. Para reducir el tiempo de mantenimiento podemos recurrir a herbicidas para las malas hierbas, aplicado con cuidado para no dañar a otras plantas.

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Los ladrillos son uno de los mejores materiales, debido a su resistencia. Pero hay que adquirir ladrillos preparados para soportar los rigores del invierno. Su ventaja principal es que no necesitan de ningún cuidado específico. Deben colocarse sobre una base de arena apelmazada. Una vez dispuestas las piezas se sellan las juntas con más mortero y se humedece la zona. Para un acabado más resistente se aplicará el mortero húmedo y se rellenan las juntas cuando ya está seco.

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La madera es un material perfecto, que se embellece con el paso del tiempo. Hay madera blanda, que necesita un barnizado de forma periódica y madera dura, más resistente y de bajo mantenimiento. La humedad será nuestro principal enemigo, por eso es mejor para lugares con escasas precipitaciones. También puede ser madera tratada para su uso en exterior, con protección ante los insectos y la humedad, algo más caro pero muy recomendable.

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Las baldosas pueden ser de diversos materiales, si bien las más bellas y resistentes para el jardín son las de terracota. La cerámica esmaltada también es muy popular pero hay que fijarse en que tengan algún tratamiento antideslizante, para evitar accidentes. Se deben fijar sobre una base de hormigón pobre, rico en arena, sobre el que aplicamos una capa de mortero. Las de terracota, además precisan de una capa de aceite de linaza hervido para lucir en todo su esplendor.

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Existen otro materiales menos genéricos y más específicos de determinadas regiones. La pizarra, por ejemplo, es más barata en ciertas zonas por lo que podemos disfrutar de sus tonos oscuros, que destacan aún más los verdes circundantes. Los guijarros y cantos rodados son otra opción, siempre que estén en lugares donde no haya peligro de resbalar. Casi cualquier material resistente es suceptible de usarse como pavimento, desde el hormigón, hasta los adoquines, pasando por los troncos cortados, tan solo hace falta algo de creatividad y buen gusto.