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Uno de los motivos decorativos más importantes de la Noche de Halloween es la calabaza, convenientemente tallada. Siempre podemos recurrir a comprar nuestro vegetal en alguna tienda pero es sorprendentemente fácil cultivar calabazas en nuestro jardín.

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La calabaza (Cucurbita maxima) es una planta anual rastrera con hojas anchas ásperas al tacto por el vello que las recubre. Sus tallos presentan zarcillos ramificados y las flores, grandes y de color naranja, pueden ser masculinas o femeninas. Estas últimas son las únicas que dan fruto.

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Hay variedades redondas, alargadas, en forma de pera, naranjas, verdes, amarillas, casi cualquier color y forma es posible en una calabaza. Además podemos clasificarlas también por su uso: calabazas ornamentales, de cabello de ángel para las confituras o forrajeras, que son aquellas que llegan a pesar hasta treinta kilogramos. Estas últimas pueden ser muy interesantes para su uso decorativo en Halloween.

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La calabaza prefiere los climas cálidos, siendo muy sensible a las heladas. Si cuentan con suficiente humedad y abono se desarrolla bien y sin muchos cuidados. Nuestra planta necesita mucha agua, sobre todo cuando fructifica. Hay que hacer riegos abundantes poco frecuentes, no mojar la parte aérea y evitar los estancamientos de agua. Debido a su gran vigor y crecimiento consume rápidamente los recursos disponibles en el terreno por lo que hay que aplicar abonos solubles cada quince días.

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Se puede sembrar a partir de marzo en tiestos a cubierto, echando dos o tres semillas en cada uno. El transplante al terreno definitivo se hará cuando no haya riesgo de heladas. Las siembra en el exterior se hace desde mayo, por medio de golpes con dos o tres semillas en hoyos de 40 centímetros de diámetro. Hay que separa las líneas de siembra dos o tres metros y proteger las semillas con campanas hasta que las plantas tenga un poco de fuerza. El suelo debe ser esponjoso, ligero y bien drenado, con abundante materia orgánica. Debido a su gran desarrollo conviene buscar un sitio abierto donde pueda extenderse sin problemas.

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Su mantenimiento es sencillo, tan solo deberemos quitar los hierbajos hasta que los tallos y las hojas cubran el terreno ya que impedirían su nacimiento. Una vez se empiece a desarrollar nuestra plantación es conveniente hacer un aclareo, eliminando las matas enfermas y las que estén en peor estado.