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La limpieza del jardín es aconsejable para que éste muestre un aspecto ordenado. Además, la higiene ayuda a prevenir la aparición de plagas y enfermedades. Otoño e invierno, cuando la actividad del jardín es menor, son las mejores épocas para realizarla. Hay que arrancar las malas hierbas y plantas agotadas y quitar las hojas caídas. También es necesario revisar los tiestos de la terraza, cambiando los que estén deteriorados, así como el invernadero y el estanque.

Durante el otoño el césped, pero también otros rincones del jardín, se llenan de hojas caídas de los árboles. Además de antiestéticas, son perjudiciales, ya que dan cobijo a plagas y pueden asfixiar a plantas pequeñas, que se quedan sin luz. Para eliminarlas hay diversas herramientas. Así, en el césped, una segadora giratoria con las cuchillas bien altas las recogerá y convertirá en polvillo. Los aspiradores de jardín alcanzan todos los rincones. Algunos trituran el material, lo que facilita su descomposición. Los cepillos son ideales para limpiar caminos y senderos. En pequeñas cantidades, las hojas se pueden mezclar con otros desechos en la pila del compost pero, si son muchas, lo mejor es depositarlas en un bidón o bolsa de plástico agujereadas para elaborar mantillo.

Una adecuada ubicación mantendrá el estanque sin problemas, pero al menos una vez al año hay que limpiarlo y reparar los desperfectos. Para que no caigan las hojas al agua, se protegerá con una malla de entramado fino. También se pueden retirar con una red de pesca. Hay que recortar de forma periódica las plantas sumergidas, así como eliminar las maleza (algas). Si son muchas, lo mejor es aplicar un alguicida. En invierno, se retirará la bomba y se guardará hasta la primavera.

Las cañas de bambú se deterioran después de una o dos temporadas de uso. Para que duren más hay que quitarles la tierra y cepillarlas con una jabón doméstico o para jardín. Luego se secan y se introducen los extremos que han estado en contacto con la tierra en un cubo con conservante para madera durante una noche. Se atan en grupos de 8-10 y se guardan en un sitio seco.

El frío y las heladas son un desaliento para muchas especies. Aunque no se piense en hacer nuevas plantaciones, conviene limpiar los macizos, retirando las plantas viejas y aireando el suelo. Antes de que lleguen las heladas y no se pueda trabajar el suelo hay que arrancar las plantas, o lo que quede de ellas, de raíz, con la mano o con una horquilla. Mojar el terreno antes ayudará a que salgan con más facilidad. A continuación se voltea la tierra, retirando los hierbajos al mismo tiempo. Tanto si se va a plantar en primavera con si no, es aconsejable pasar el rastrillo al suelo para dejarlo limpio y ordenado.

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Durante el otoño se producen cambios en el comportamiento del jardín. Las hojas de los árboles caducos comienzan a caerse, las plantas van necesitando menos riegos, el césped frena su crecimiento, etc.. Uno de los aspecto más importantes a tener en cuenta durante esta estación es la limpieza. De nada sirve poner todo nuestro empeño en mejorar el jardín durante la primavera y el verano si luego abandonamos su mantenimiento al llegar la época fría. Con los siguiente consejos nos garantizaremos el poder disfrutar todo el año del nuestro pequeño vergel.

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Para empezar, es cierto que una ligera capa de hojas sobre el césped hace muy bonito. Pero en cuanto consideremos que es excesivo recurriremos a una aspiradora de jardín, que recoge y tritura. Si disponemos de una gran superficie que mantener da mejor resultado una sopladora, que arrincona el follaje seco con gran rapidez. Podemos acumular las hojas en alguna zona para compostaje o bien recogerlas de una manera sencilla

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Las ramas resultan más incómodas que las hojas ya que su aspecto es menos estético y su recogida bastante más engorrosa. Nuestra mejor opción es recurrir al barrido con escoba de púas o de césped. El soplado, cuando el tamaño de las ramas y la potencia de la máquina lo permitan, también puede ser utilizado. Para el transporte lo mejor es preparar las ramas previamente, ordenándolas en una sola dirección y luego atarlas con cuerdas finas y resistentes, como el bramante de cáñamo.

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Si queremos colaborar a la salud de nuestros árboles es mejor podar antes de que llegue la época de mayor frío. De esta forma daremos tiempo a que las células encargadas de cicatrizar las heridas se desarrollen y cierren los cortes. No conviene cortar hasta que no estemos seguros de que no volverá el calor ya que pueden crecer nuevos brotes y podemos perjudicar a la planta. Utilizaremos una motosierra para trocear de manera adecuada la leña si fuera necesario, a fin de poder utilizarla para la chimenea o la barbacoa.

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Todos los residuos vegetales del jardín pueden transformarse en compost. Algunos precisan de más tiempo o una previa preparación, para lo que usaremos una trituradora. Las últimas siegas del césped pueden echarse en los alcorques, para que actúen como acolchado. De esta forma mantendremos la temperatura de la tierra y aportaremos algo de materia orgánica. En la compostera lo importante es la fermentación por lo que es necesario un buen estratificado y, si fuera necesario, recurrir a productos que faciliten la descomposición, para tener el mejor abono casero en la primavera.