Cultivo y cuidados del laurel
El laurel es uno de los arbustos al que más partido puedes sacarle gracias a los múltiples usos culinarios que puedes darle. Se utiliza con fines medicinales desde hace varios siglos, y en la antigüedad se utilizaba como símbolo de gloria para coronar a héroes o emperadores. De hecho, hoy en día en muchos lugares cuando ponen una corona de campeón suele ser de laurel.

Es un arbusto perennifolio que pertenece a la familia de las Lauráceas y al género Laurus. Puede alcanzar los 15 metros de altura y tiene hojas ovaladas con un color verde muy intenso. Cuando empieza la primavera comienza su floración, aunque en ese momento aún son flores muy pequeñitas que apenas se ven. También produce frutos, que son negro-azulados y maduran en otoño. Se puede cultivar tanto en macetas como en el jardín.
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El simbolismo del laurel
Hay muchas plantas ligadas a tradiciones y con un importante simbolismo detrás. Una de ellas es el laurel, un árbol muy conocido por su utilización culinaria, sobre todo en la cocina mediterránea. Esta especie ha estado vinculada al triunfo desde la antigüedad. De hecho, los emperadores romanos, los guerreros, deportistas y poetas eran coronados con laurel para representar la victoria, el triunfo y la grandeza. Y, ¿sabías que cuando Jesucristo hizo su entrada a Jerusalén se le recibió con palmas y laurel? En la actualidad, sin embargo, las coronas de laurel se depositan en los cementerios para honrar a los fallecidos.

Además de ser el árbol-símbolo nacional de Italia desde tiempos de la antigua Roma, en la Grecia clásica era un árbol consagrado a Apolo, ya que la palabra laurel en griego significa Dafne, nombre de una de las ninfas que se enamoró de este dios.
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